Proyecciones del INE apuntan a que Chile sería habitado por más de 21 millones de personas en 2035

La población de la Región Metropolitana aumentaría en 2,5 millones de personas entre 2002 y 2035, llegando casi a los 9 millones de habitantes. Le sigue la Región de Valparaíso, que albergaría a un poco más de 2 millones de residentes, y Biobío que superaría 1,7 millones de personas.
El Instituto Nacional de Estadísticas (INE) informó hoy que seis de las 16 regiones del país podrían superar el millón de habitantes para 2035, mientras que la población total a nivel nacional para ese año superaría los 21 millones de habitantes. Las cifras son parte de la Síntesis de Estimaciones y Proyecciones de la Población de Chile 2002-2035 y corresponden al análisis a nivel regional por edad, sexo y áreas urbana y rural, elaboradas a partir del Censo de Población y Vivienda 2017.
Las estimaciones, que reemplazan a las proyecciones regionales publicadas en 2014, corresponden a una estimación revisada de la población residente en Chile en el período 2002-2017 y a una proyección de los habitantes que vivirían en cada región del país en los próximos años, datos basados en un conjunto de supuestos sobre la evolución de la fecundidad, la mortalidad y la migración interna e internacional.
Según el análisis, en 2019 la población total a nivel nacional proyectada es de 19.107.216 habitantes, con 9.424.139 hombres (49,3%) y 9.683.077 mujeres (50,7%). Para 2035 las cifras indican una población de 21.137.769 personas, con 10.424.918 hombres (49,3%) y 10.712.851 mujeres (50,7%). Esto implica un crecimiento de 10,6% de la población total en este período de 16 años.
En cuanto a los grupos de edad, en 2019 un total de 13.132.822 (68.7%) pertenecen al rango de 15-64 años y 2.260.222 (11,8%) al rango de 65 años y más. Para 2035, 13.733.523 (65,0%) estarán en el primer rango y 3.993.821 (18,9%) en el segundo. El rango de la población de 0-14 años en 2019 alcanza los 3.714.172 (19,5%) y en 2035 llegaría a 3.410.425 (16,1%). Esto implica un crecimiento negativo de 8,2% en el tramo 0-14 años y un aumento de un 76,7% en el tramo de 65 años y más entre 2019 y 2035.
En relación a las regiones que concentran la mayor cantidad de población del país, se proyecta que la Región Metropolitana siga en primer lugar, aumentando en 2,5 millones de personas entre 2002 y 2035, llegando a 8.844.243 millones de habitantes para el mencionado último año. Le siguen la Región de Valparaíso, que albergaría a 2.162.052 millones de residentes, y Biobío con 1.710.192 millones de personas al final del período proyectado.
Las regiones de O’Higgins, Maule y La Araucanía traspasarían la barrera del millón de habitantes para 2035, mientras que Aysén y Magallanes seguirían concentrando la menor cantidad de población con menos de 200.000 habitantes. 
De acuerdo a las proyecciones, todas las regiones incrementan su población. Tarapacá es la región con el porcentaje de crecimiento más elevado del período con un 84,0%, seguida por Coquimbo con un 56,1%. Por otro lado, las que presentan un menor incremento son la región de Los Ríos con 15,0% y Biobío con un 15,3%.
Tasas de crecimiento
En cuanto a la tasa de crecimiento total, se proyecta que la mayoría de las regiones mantendrán cifras positivas durante todo el período, las que tenderían a reducirse en el tiempo, alcanzando cifras negativas en las regiones de Aysén y Biobío, donde se espera una tasa menor a cero para el año 2035.
Esta tasa de crecimiento presentó un importante incremento en varias regiones durante los últimos años del período de estimación (2002-2016), principalmente en Arica y Parinacota, Tarapacá, Antofagasta y Metropolitana, como resultado del aumento del saldo migratorio internacional durante esos años. Según los supuestos considerados para proyectar, esta tasa tendería a reducirse en el tiempo.
Envejecimiento al alza
De acuerdo a las proyecciones a nivel nacional, el envejecimiento en Chile seguirá aumentando y las proyecciones se corresponden con esta lógica, ya que todas las regiones evidencian un proceso creciente en este ámbito.
Para el año 2035, todas las regiones, a excepción de Tarapacá, Antofagasta y Atacama tendrían una mayor proporción de población de 65 años y más en comparación con la población menor de 15 años. El envejecimiento sería más acentuado en las regiones de Ñuble, Valparaíso y Los Ríos, presentando un 24,6%, 22,2% y 22,0% de población mayor al final del período de proyección, respectivamente.
Población urbana y rural
Según las mismas proyecciones, el porcentaje de población urbana del país aumentaría su proporción, pasando de 86,3% en el 2002 a 89,1% en el año 2035. Tanto el crecimiento urbano nacional como el de las regiones disminuiría su velocidad, siguiendo el patrón de comportamiento observado en los últimos censos de población y vivienda.
Todas las regiones mantendrían una mayor proporción de población urbana. Antofagasta tendría la mayor concentración, seguida por la Región Metropolitana y Tarapacá, las que superarían el 95% de su población residiendo en áreas urbanas en el año 2035. Las regiones con mayor proporción rural al final del período proyectado serían Ñuble, La Araucanía y Los Ríos, las que se espera tengan más de un 25% de su población en dichas áreas.
Las proyecciones de población regionales y por áreas urbanas y rurales, dan continuidad a las proyecciones de población a nivel nacional 1992-2050 publicadas en diciembre de 2018. El Instituto Nacional de Estadísticas (INE) revisa y actualiza periódicamente estas cifras, para mantener su relevancia y utilidad, al obtener nuevas evidencias sobre los distintos componentes que impactan en la dinámica demográfica.
Se agradece el trabajo participativo con las direcciones regionales del INE y se contó con el asesoramiento técnico del Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE), División de Población de la Comisión Económica para América Latina (CEPAL), y con el apoyo de la Oficina Regional del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA-LACRO), para analizar en conjunto las hipótesis sobre el comportamiento futuro de cada uno de los componentes del cambio demográfico para todas las regiones.

Las estimaciones y proyecciones de población constituyen las cifras oficiales de población en Chile, y son utilizadas como insumo para las encuestas de hogares del INE, para la elaboración de políticas públicas, programas y proyectos de las distintas instituciones públicas, así como también son utilizados en estudios demográficos especializados de instituciones públicas y privadas.

Los resultados completos de las estimaciones y proyecciones de población regionales y por áreas urbana y rural 2002-2035 pueden descargarse en https://www.ine.cl/estadisticas/demograficas-y-vitales.

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